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谷歌、苹果等硅谷巨头也去开发新能源 它们的套路是什么?

放大字体  缩小字体 时间:2017-06-19  来源:能源杂志  浏览:857
核心提示:有业内人士分析,谷歌将成立一个谷歌绿色公司,这是谷歌总部为了重组其清洁科技领域的技术资产而建立的子公司。埃隆马斯克的横空
有业内人士分析,谷歌将成立一个谷歌绿色公司,这是谷歌总部为了重组其清洁科技领域的技术资产而建立的子公司。

埃隆·马斯克的横空出世,使一个能源行业的企业家成为硅谷最有影响力的人。相比之下,稍显低调的是硅谷巨头,如谷歌、苹果等悄然布局新能源已达10年之久。近年来硅谷巨头投资新能源的消息频频爆出,其实并不奇怪。

科技巨头涉足能源业,特别是新能源业,完全符合硅谷的逻辑。这个地方诞生新发明,但这不是最重要的。硅谷最大的贡献,是让新技术规模化、产业化、市场化,因此,拥有新技术的太阳能、风能等,自然受到硅谷的青睐。

而社会和文化层面的因素更不可忽视,领风气之先的硅谷乃至加州,一直是环保和可持续发展理念的先锋。居民自觉垃圾分类,太阳能屋顶比比皆是,路上行驶的大多数小排量汽车。所以,新能源在这里绝对是“政治正确”。

硅谷巨头布局新能源,主要是在奥巴马2009年执政的前后几年,2009年奥巴马提出的7870亿美元的经济振兴计划中,有几百亿美元是专门用来发展数千个清洁科技项目的。而此前几年,施瓦辛格任加州州长期间,颁布了多部对氢能源发展、能源经济和创新投资有利的方案,还制定法律强制所有团体减少温室气体排放量,例如,加州的能源生产者,要在电的清洁生产中履行义务。如今美国大多数的州政府都借鉴了这一政策。

2007年,在被称为“硅谷首都”的圣何塞市,市长查克·里德宣布了绿色城市15年计划,该计划致力于将圣何塞发展成为美国第一个绿色城市。这个计划的核心是,到2022年每位居民相比今天减少50%的资源消费量,在此后几年,再生能源发电所占比例达到百分之百。

因此,毫不奇怪,硅谷成为绿色科技的主要实验基地,科技巨头们跃跃欲试,所有新能源相关的技术都成为投资热点。


硅谷巨头的另一项举措是参与比尔·盖茨发起的“突破能源联盟”。2015年11月30日,在巴黎气候峰会召开第一天,比尔·盖茨和美国总统奥巴马共同宣布,将推出一个金额达100亿美元的能源研究投资计划,组建“突破能源联盟”, 目的是加快可再生能源的基础研究商业化,帮助政府发展可再生能源。

这个联盟将与各个国家合作,促进清洁能源“基本和应用研究的资金保证”,同时还将集中投资接近零排放的公司,并承诺给每个人提供合理、可靠的能源价格。其所定义的清洁能源,不仅包括风力和太阳能等可再生能源,还包括核能、电网技术、高级输电系统,以及回收化石燃料燃烧所排放的碳的各种方法。

盖茨称:“我们今天所拥有的可再生能源技术,比如说风能和太阳能,已经取得巨大进步,并且或将成为通向零碳排放能源未来的路径。但是,鉴于所面临挑战的规模之大,我们必须开发很多不同的途径,这意味着我们也必须发明新的方法。”

硅谷最有影响力的人物之一、Facebook创始人扎克伯格响应说:“解决清洁能源的问题是建立一个更美好世界的重要组成部分。没有能源安全和稳定的气候,我们将不能够在其他方面,比如教育或连接世界上取得有意义的进步和挑战。目前的制度不鼓励创新,这个倡议会让我们加快实现创新。”

谷歌于2007年涉足能源业,是最早在这一领域尝试的科技巨头。当时,科技公司主要是利用自身技术实施绿色行动,如,将车行计划转移到网站上、计算办公区之间最佳节省能源的行车路线、帮助企业就近招聘雇员,以减少私人交通流量等等。然后,是安装太阳能等节能装置。如今,硅谷及美西地区所有最著名的科技企业都投入巨资进军能源业:购买清洁能源,收购电厂,乃至可能成为供电商。

科技巨头投资新能源的初衷之一,是降低自己的运营成本,据研究机构Gartner的数据,2010年全球有339万个数据中心,IDC则预计到2017年这一数字将达到860万。而一个大型数据中心的用电量相当于一个中小型发电厂,美国能源局统计,美国本土的数据中心年耗电总量已经占美国年发电量的1.5%,相当于全国所有电视机的耗电量。而据另一项统计,仅谷歌全美的数据中心就消耗国家产电量的1.5%,每年电费支出超过10亿美元。

从2007年6月起,谷歌开始在山景城总部的屋顶上装置太阳能面板,这是当时最大规模的太阳能安装工程。1.6兆瓦的功率足以满足整个中心1/3的电能需求,这项工程也标志着硅谷巨头真正进入可再生能源市场。此后,谷歌在加州的团队开始让自己的员工居家享用太阳能,这个项目为其他旁观的公司做出了榜样。

也是在这一年,谷歌宣布投资可再生能源的研究,2009年底成立能源业务部,主要业务是采购可再生能源。随后不久,谷歌能源业务部就对NextEra能源资源公司的两座风力发电厂投资近4000万美元,并与其签订风能供电采购协议,此后进行了数十亿美元的清洁能源投资,至少投资了15个风能、太阳能项目。2014年,谷歌与合作伙伴共同建设的艾文帕太阳能发电站,是全球最大的运营单站点光伏电站。

2008年10月,谷歌提出了清洁能源2030计划。该计划提出了一个主要目标、三个主题:战略目标为有效减少美国对石油资源的依赖。三个主题分别是:清洁能源能够减少95%的温室气体排放、在20年内停车场上一半车辆将置换为电动汽车、建立高效能的电能分配网络。

2017年,也将是有意义的一年。今年的某一天,谷歌将实现其可再生能源使用目标:即全球办公室和数据中心所用电力100%来自可再生能源。谷歌高级副总裁Urs Holzle表示:目前谷歌是全球最大的可再生能源电力的企业买家,承诺购买260万千瓦风能和太阳能电力。

未来,谷歌不仅仅是新能源的买家。有业内人士分析,谷歌将成立一个谷歌绿色公司,这是谷歌总部为了重组其清洁科技领域的技术资产而建立的子公司。谷歌将会是第一家将自己生产的电力销售给世界21家电力巨头的企业。

而硅谷的另一个巨头苹果公司最近的举动告诉人们,互联网公司成为电力供应商的时代其实不远了。

2013年,苹果聘请前美国环保署署长丽萨·杰克逊出任首席环境主管。去年苹果宣布旗下数据中心将全部使用可再生能源。据该公司最新的环境报告,目前其73%的运营设施已经使用清洁能源。

2015年2月,苹果公司宣布斥资8.5亿美元,从第一太阳能公司位于加州的太阳能发电项目购买130万千瓦电力,这成为美国太阳能行业到目前为止接获的最大的企业用户订单。苹果CEO库克表示,这些电力将服务于苹果位于加州的总部、所有办事处和零售店,以及正在库比蒂诺修建的新工作园区。长期来看,这笔投资将为苹果带来巨大的能源成本节省,库克称这是苹果“最大胆的项目之一”。

2016年6月,苹果公司成立了苹果能源有限责任公司。该公司在特拉华州注册,将独立于位于库比蒂诺苹果总部的公司运行。而这家公司一个令能源业瞩目的举动是,申请联邦许可证,以直接向客户出售俄勒冈州、内华达州、加利福尼亚州三个新园区的设备中产生的过剩可再生能源。互联网巨头开启了售电侧尝试。

另一家硅谷以外的互联网巨头亚马逊投资的位于西得克萨斯州斯库瑞县的风电厂将于2017年下半年建成运营,是亚马逊旗下最大的可再生能源项目。

亚马逊于2014年11月宣布计划利用可再生能源为自己规模巨大的云计算中心提供电力,除西德克萨斯州外,亚马逊目前已在美国的印第安纳、北卡罗莱纳、俄亥俄和弗吉尼亚州建设风力和太阳能发电厂,为亚马逊网络服务云数据中心提供电力。亚马逊称,所有上述五个发电项目将足够为24万户美国家庭提供电力。

显而易见,与传统的石化能源不同,新能源的技术属性和资金需求规模非常适合硅谷的科技公司。硅谷巨头的技术和资金优势,完全可能使其成为新能源行业未来的支配者。

定居在加州的法国记者米歇·克提塔热福,2010年,写了一本《绿色能源革命:硅谷调查记》,简要介绍了硅谷新能源的发展及科技公司参与新能源的活动。书中每一节末尾,作者都做了预言。不妨听听其中的一些:

——未来硅谷将建立新的公民社会模式----“绿色公民身份”。这是对当地居民接受这种特殊生活模式的认可。作为对这种认可的回报是享受多种优惠,他们无需缴纳直接税(公司有能力资助当地社区),他们购买绿色产品,享受折扣和升级服务。另一方面,绿色公民也必须为加快生活模式转变作出贡献。

——全球所有大型汽车生产商都推出了百分之百的电动车型,而硅谷的公路也最先成为超智能公路,是世界上最安全的公路,适用于各种公共交通系统。

——从2018年开始应用了全信息化系统,可以在高速公路上从汽车充电器的输入口直接为其充电。一种自动引航装置可以控制的汽车之间的距离,控制车速,甚至车行轨迹。

 

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